La cerveza previene contra enfermedades hepáticas

Noticias - Ciencia

www.nosolomerida.es | Investigaciones de la UEx han evidenciado el efecto farmacológico que sobre el hígado puede tener, a determinadas concentraciones, el lúpulo, una de las principales materias primas empleadas en la elaboración de la cerveza

El xantohumol, un flavonoide presente en la cerveza, es un eficaz agente contra intoxicaciones y patologías hepáticas como la cirrosis o la hepatitis.  Así lo han puesto de manifiesto los últimos estudios desarrollados por el Grupo de Investigación Antioxidantes Naturales de la Universidad de Extremadura.

Como explica el coordinador de este equipo de científicos, Pedro Macías, ya existían demostraciones científicas acerca de las propiedades beneficiosas para la salud como agente antiviral y antitumoral de este ingrediente imprescindible en la fabricación de uno de los productos más antiguos de nuestra civilización.

Sin embargo, no existían pruebas de sus propiedades antioxidantes en estudios in vivo. Por eso, el principal hallazgo científico llevado a cabo ahora por la UEx ha sido evaluar su eficiencia directamente en un modelo animal de toxicidad hepática.

Gracias a la evaluación realizada, los expertos de la UEx han podido demostrar que ratas, que habían sido sometidas a una dieta rica en xantohumol, presentaban niveles mucho más altos de protección contra la intoxicación hepática inducida que el grupo al que no se le había suministrado. “Lo que nos permite garantizar que el mantenimiento de unos niveles de este compuestos en nuestra dieta, minimiza sin duda la degradación que el hígado puede sufrir como consecuencia de una intoxicación”, ha matizado el responsable del grupo y profesor del Área de Bioquímica y Biología Molecular de la UEx.

No obstante, y a pesar de que las indagaciones de este grupo contribuyen una vez más a avalar los efectos beneficiosos que sobre la salud tiene la cerveza, Macías recuerda la necesidad de consumir esta bebida de forma moderada. “Sobre todo si se opta por la que contiene alcohol, ya que el abuso de etanol conduce a daños hepáticos”.

Para Macías los datos obtenidos por su equipo, centrado en conocer qué alimentos de origen natural protegen al ser humano de los denominados radicales  libres causantes de los procesos de envejecimiento y de algunas otras enfermedades, tiene un enorme interés sobre todo para la industria farmacéutica. “Tomar una o dos cervezas por supuesto es beneficioso y aconsejable para nuestra salud, pero nuestras indagaciones podrían convertirse en el punto de partida para nuevos estudios que permitan crear algún concentrado de este flavonoide con propiedades farmacológicas” ha subrayado Macías.

Los resultados de estas investigaciones han sido publicados en la prestigiosa revista del campo alimentario Food and Chemical Toxicology. El grupo de Investigación Antioxidantes Naturales está integrado por los doctores Pedro Macías Laso, Carmen Pinto Corraliza y Beatriz Rodriguez–Galdon, y Juan. J. Cestero Carrillo.


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