Científicos de la UEx proponen convertir la cerveza en una bebida rica en selenio

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www.nosolomerida.es | Científicos de la UEx diseñan una cerveza biofortificada que permite conservar un 10 % más de este micronutriente en el producto final que llega al consumidor

La cerveza es un refresco social con enormes beneficios para la salud. Es considerada una bebida alimento y, como tal, en dosis moderadas (una cerveza al día en la mujer y dos en el hombre), puede contribuir a llevar una alimentación equilibrada. Sobre todo, porque contiene folatos, que reducen el riesgo de anemia o polifenoles con alta capacidad antioxidante.

Además, es consumida por un porcentaje elevado de la población. De ahí que, se considere un producto idóneo a partir del cual suministrar ciertos minerales y nutrientes escasos en la dieta. Bajo esta premisa, investigadores de la Universidad de Extremadura y de la Universidad inglesa de Nottingham han trabajado en el laboratorio para lograr enriquecer esta bebida con selenio, un micronutriente escaso en los campos europeos pero que cumple una función extremadamente importante en el metabolismo del ser humano.

El selenio contribuye al buen funcionamiento del sistema inmune, a la regulación de enfermedades virales, el tiroides o los estados anímicos, por ejemplo. Además, es un excelente antioxidante y antiinflamatorio natural contra la artritis reumatoide, la pancreatitis, o incluso, el asma.

Para ello, como explican sus autores en un reciente estudio publicado en la revista Food Chemistry, han diseñado, mediante la técnica de la “biofortificación agronómica”, un trigo enriquecido en el isotopo de selenio. De esta forma, se logra que el producto final contenga hasta un 10 por ciento más de este mineral.

“Hemos visto que es en el paso de maceración a cocción, es decir, en la retirada del bagazo, cuando más minerales se pierden. En el caso concreto del selenio, se desecha casi la mitad durante este proceso” ha explicado la investigadora principal de esta investigación, la ingeniera agrónoma Sara Rodrigo.

Además, el producto de desecho resultante en el proceso de producción de la cerveza, es decir, el bagazo, puede tener también una aplicación importante en ganadería. Sobre todo porque, según Rodrigo, al convertir este subproducto en alimento animal se estaría introduciendo, dentro de la cadena alimenticia, un elemento que también es esencial para ellos.  “De esta forma, y sabiendo que el músculo blanco es una enfermedad importante en la cabaña ganadera ovina extremeña, y que está causada por deficiencia de selenio en la dieta, el aporte al animal de un alimento rico en este elemento podría contribuir a una mejora en la salud de los animales, pudiendo quizás, poder suprimirse vacunas de suplemento de selenio a los corderos”, subraya la experta.

Cervezas del mundo

Para conocer la cantidad media de selenio en las cervezas de todo el mundo se analizaron un total de 128 cervezas comerciales de diferentes países, desde EEUU, México o Argentina hasta China o Rusia pasando por numerosos países de Europa (España, Alemania, Italia, Holanda, Inglaterra, Irlanda…) y Rusia.

De hecho,  aunque el principal objetivo era conocer la cantidad de selenio que contenía la cerveza de cada país, lo cierto es que a raíz de esta prospección de mercado, los investigadores han podido crear un perfil mineral de la bebida en función de la zona donde se elabore la cerveza y su estilo. Los resultados de esta segunda parte aún están en vías de publicación. “Queríamos darle un valor terapéutico al estudio. Tomar el selenio en pastillas, donde el mineral está presente de forma inorgánica, es mucho menos efectivo que hacerlo directamente desde el alimento, ya que a través de los alimentos se toma en forma orgánica y se asimila mucho mejor por el organismo. Además, conocer en qué minerales son ricas cada cerveza es interesante para buscar la mejor para cada consumidor”.

En este sentido, este estudio ha permitido comprobar que las cervezas estadounidenses poseen diez veces más selenio que las europeas.

Investigadora de la UEx

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